Routes: Aconcagua

Comme pour toute montagne, Aconcagua est desservie par de nombreuses routes. La plupart sont classés comme extrêmement difficiles, mais il existe deux itinéraires qui nécessitent une expertise technique minimale (c’est-à-dire qu’ils peuvent être parcourus) – l’itinéraire normal et la vallée de la Vacas.

La route normale est plus courte d’au moins deux jours que la vallée de la Vacas (également appelée route polonaise des glaciers) – c’est plus facile et il n’est pas nécessaire de patauger dans les rivières! En revanche, la route de la vallée de Vacas est plus calme et moins sombre. De la route principale au camp de base (Plaza de Mulas) sur la route normale, il s’agit de 36 km, tandis que ce sont 47 km jusqu’au camp de base (Plaza Argentina) sur la route de la vallée de Vacas. C’est donc une courte journée de marche, puis une très longue journée pour se rendre à la Plaza de Mulas, contre trois jours modérés pour se rendre à la Plaza Argentina. La distance entre le camp de base et le sommet est un peu plus longue et difficile sur la route de la vallée de Vacas, mais les deux routes se rejoignent avant de s’attaquer à la partie la plus difficile de l’ascension – la Canaleta. Si vous êtes très chanceux et que la neige est gelée sur la Canaleta, vous devriez pouvoir la lever en une heure et demie, mais si elle n’est pas gelée, vous pouvez vous attendre à plusieurs heures.

Il existe un troisième itinéraire de trekking connu sous le nom de Guanaco Route. Il continue dans la vallée de Vacas pour gravir la montagne du nord-est. La région est cependant une réserve faunique protégée, et les autorités du parc n’ont jamais ouvert la voie. Mis à part le fait qu’il y ait moins de monde, cette route n’aurait aucun avantage par rapport aux deux autres; elle est plus longue au camp de base et à la rivière supplémentaire à traverser.

Une fois arrivés aux camps de base, la plupart des expéditions mettent une semaine à 10 jours pour atteindre le sommet, en se déplaçant entre les trois camps supérieurs. Au sommet du camp, la journée au sommet correspond à une montée de plus de 1 100 m. Vous devez donc vous préparer à une longue journée de travail.

Besoin de savoir

Quand partir : la saison d’escalade sur Aconcagua débute à la mi-novembre et se termine à la mi-mars. Quatre-vingt pour cent des randonneurs partent en décembre et en janvier.
Comment s’y rendre: Pour rejoindre Aconcagua, vous pouvez prendre un vol pour Buenos Aires ou Santiago du Chili et prendre un vol intérieur ou un bus pour Mendoza. Le village le plus proche est Puente del Inca. Un autre point d’arrêt est la station de ski de Los Penitentes.
Permis: vous avez besoin d’un permis pour escalader la montagne. Le permis, qui coûte environ 350 £, couvre votre consultation avec le médecin du camp de base et une évacuation par hélicoptère si vous tombez malade.
Guides : vous pouvez grimper la montagne indépendamment si vous le souhaitez, mais la plupart des alpinistes s’inscrivent auprès d’un opérateur. Rendez-vous sur le site Web du gouvernement de Mendoza (www.aconcagua.mendoza.gov.ar) pour obtenir une liste des opérateurs et des guides agréés.
Acclimatation: Les trois quarts des alpinistes ne parviennent pas au sommet, souvent à cause du mal des montagnes. Prenez l’acclimatation au sérieux et utilisez des tentes médicales au camp de base.

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