Ascension de l’Aconcagua: la plus haute montagne d’Amérique du Sud

Quelques faits sur Cerro Aconcagua

Altitude: 22 841 pieds (6 962 mètres)
Proéminence: 22 961 pieds (6 962 mètres), deuxième montagne du monde.
Lieu: dans les Andes, en Argentine.
Coordonnées : 32 ° 39′20 ″ S / 70 ° 00′57 ″ W
Première ascension : l’ascension du solitaire suisse Matthias Zurbriggen en 1897.

Distinctions Cerro Aconcagua

La plus haute montagne d’Amérique du Sud.
2e montagne la plus importante du monde.
La plus haute montagne en Argentine.

La plus haute montagne du monde en dehors de l’Asie.
La plus haute montagne de l’hémisphère occidental.
Montagne ultra-proéminence.
Un des sept sommets – les points les plus élevés des sept continents.

La plus haute montagne d’Amérique du Sud

Cerro Aconcagua est la plus haute montagne d’Amérique du Sud; la plus haute montagne des hémisphères occidentaux et méridionaux; et la plus haute montagne en dehors de l’Asie. Aconcagua est l’un des sept sommets.
Nom d’Aconcagua

L’origine du nom Aconcagua est inconnue. Il provient probablement de Aconca Hue, un mot arauca signifiant « vient de l’autre côté » et faisant référence au fleuve Aconcagua ou à Ackon Cahuak, mots quechuan signifiant « pierre sentinelle ». Ancho Cahuac ou « White Sentinel » est une expression similaire en langue quechuan. Faites votre choix!

Comment prononcer Aconcagua

Aconcagua est prononcé comme ɑːkəŋˈkɑːɡwə en anglais et akoŋˈkaɣwa en espagnol.

Point culminant argentin

Aconcagua est situé dans le parc provincial Aconcagua dans la province de Mendoza en République d’Argentine.

La montagne se trouve complètement en Argentine et, contrairement à de nombreux autres sommets andins, ne se trouve pas à la frontière internationale avec le Chili.
La plus haute montagne des Andes

Aconcagua est le point culminant des Andes, la plus longue chaîne de montagnes du monde. Les Andes, qui commencent au nord de l’Amérique du Sud et se terminent à la pointe du continent, s’étendent sur 7 000 kilomètres (4 300 milles) dans une étroite bande le long du bord ouest de l’Amérique du Sud.

Les Andes traversent sept pays: Colombie, Venezuela, Équateur, Pérou, Bolivie, Argentine et Chili.

Comment Aconcagua s’est-il formé?

Aconcagua n’est pas un volcan. La montagne a été formée par la collision des plaques de Nazca et de l’Amérique du Sud au cours de l’orogenèse andine relativement récente ou de la période de construction de la montagne. La plaque de Nazca, la croûte océanique à l’ouest, est en cours de subduction ou de poussée sous la plaque sud-américaine, formant ainsi la longue chaîne des Andes.

1897: première ascension connue

La première ascension connue de l’Aconcagua a eu lieu lors d’une expédition dirigée par Edward FitzGerald au cours de l’été 1897. L’alpiniste suisse Mathias Zurbriggen a atteint le sommet seul le 14 janvier via la Route normale d’aujourd’hui. Quelques jours plus tard, Nicholas Lanti et Stuart Vines ont effectué la deuxième ascension. C’étaient les plus hautes ascensions du monde à cette époque.

Les Incas ont-ils escaladé l’Aconcagua?

Il est possible que la montagne ait déjà été escaladée par les Incans précolombiens. Le squelette d’un guanaco a été retrouvé sur la crête du sommet et en 1985, une momie bien conservée a été retrouvée à 5 200 mètres (17 060 pieds) sur la crête sud-ouest de Cerro Pyramidal, un pic sous Aconcagua.
Première femme à grimper

La première ascension féminine a été réalisée par Adrienne Bance, de France, le 7 mars 1940, avec des membres du club andiniste de Mendoza.

Première ascension hivernale

Les argentins E. Huerta, H. Vasalla et F. Godoy ont effectué leur première ascension hivernale du 11 au 15 septembre 1953.

Première ascension de la face sud

Les alpinistes français Robert Paragot, Guy Poulet, Adrien Dagory, Lucien Berandini, Pierre Lesseur et Edmond Denis ont monté la première face de la face sud à 300 mètres d’altitude en sept jours de tempête en février 1954.

Première femme à escalader la face sud

Titoune Meunier et son ex-mari, John Bouchard, via la voie française en 1954, ont été les premières à gravir la face sud.

Descente rapide en vol

En mars 2008, François Bon a effectué une descente rapide de la face sud de l’Aconcagua, haute de 9 000 pieds, en 4 minutes et 50 secondes. Le vol rapide est un mélange de ski libre et de parapente à grande vitesse. Bon a dit plus tard: « Je suis tombé du ciel le long des murs. »

Combien de grimpeurs atteignent le sommet?

Aucun record sérieux n’est enregistré concernant les ascensions de l’Aconcagua, mais le parc provincial enregistre un taux de réussite d’environ 60% des alpinistes qui tentent la montagne.

Environ 75% des alpinistes sont des étrangers et 25% des Argentins. Les États-Unis sont en tête dans un certain nombre de grimpeurs, suivis par l’Allemagne et le Royaume-Uni. Environ 54% des alpinistes empruntent la voie normale, 43% la route polonaise des glaciers et les 3% restants les autres.

Décès de grimpeurs à Aconcagua

Plus de 140 alpinistes sont morts à Aconcagua, principalement à cause de complications dues au mal de l’altitude, de chutes, de crises cardiaques et d’hypothermie. L’autrichien Juan Stepanek a été le premier à mourir en 1926. En moyenne, trois alpinistes meurent chaque année à Aconcagua, le taux de mortalité le plus élevé de toutes les montagnes d’Amérique du Sud. La National Institutes of Health des États-Unis, la National Library of Medicine des États-Unis, suit l’évolution de la démographie des alpinistes qui tentent l’Aconcagua et les circonstances de chaque alpiniste décédé sur ses pentes. Ils notent qu’au cours des 12 années écoulées entre 2001 et 2012, 42 731 alpinistes ont tenté d’aconcagua. De ce nombre, 33 alpinistes sont morts, soit un taux de mortalité de 0,77 décès pour 1 000 tentatives.

Comment gravir l’Aconcagua

L’itinéraire le plus courant vers Aconcagua est l’itinéraire normal, une montée non technique le long de la crête nord-ouest. Il est important de ne pas appeler cette voie une montée facile, car ce n’est pas le cas. Ne sous-estimez pas la route, car des gens y meurent chaque année. La majeure partie de l’itinéraire consiste simplement à gravir un sentier et à gravir des pentes en éboulis. Il n’y a pas de champs de neige permanents, mais des compétences en crampons, piolet et alpinisme sont nécessaires.

La plupart des alpinistes y meurent des suites de maladies liées à l’altitude et de conditions météorologiques défavorables, notamment des vents violents, de la neige et des conditions de voile blanc. La montée nécessite environ 21 jours à partir de Mendoza, comprenant le trekking jusqu’à la montagne, l’établissement de camps, l’acclimatation, l’atteinte du sommet et la descente. Deux personnes sur huit qui tentent de gravir l’Aconcagua échouent dans leur ascension.

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