La Ruta Normal de los Pioneros.

Fuente: Aconcagua: La cima de América. Mauricio Fernández. Ediciones Sumar

La ruta normal de los pioneros

Primera entrega del informe sobre las rutas del Aconcagua. De Horcones a Plaza de Mulas, el acercamiento al Coloso

Es la ruta más conocida y más transitada para alcanzar la cima del Aconcagua y se considera en la categoría» Fácil «de acuerdo con la escala de graduación IFAS (Sistema Internacional de Adjetivos de Francia).
Su punto de partida es el puesto de Guardaparques de Horcones (2.950 m) y el campamento base es la Plaza de Mulas (4.300 m).

Esta ruta fue abierta el 14 de enero de 1897 por Matías Zürbriggen en lo que constituye la primera ascensión absoluta al Monte Aconcagua.

El primer tramo de aproximación entre Horcones y Confluencia (3.390 m) tiene 440 metros de desnivel y su trekking dura aproximadamente 4 horas.

El viaje después del proceso en el puesto de guardaparques del parque se desarrolla a través del arroyo de Horcones que pasa por la laguna del mismo nombre. Siguiendo el camino bien marcado, llegará al puente que cruza el río Horcones (construido para la película «7 años en el Tíbet»). El camino continúa a lo largo de la orilla derecha del río en una pendiente suave y sostenida hasta Confluencia.

Es recomendable quedarse un día en este campamento para aclimatarse, en el cual puede caminar hasta el punto de vista de Plaza Francia (4,000 m) en el día.

En la Plaza de Mulas la diferencia de altitud es de 910 metros y se concluye en 7 a 10 horas de caminata. Dejando Confluencia, cruzará el río Horcones inferior hasta llegar a Playa Ancha, una extensa llanura de 10 kms. De longitud de material aluvial con guijarros. Después de pasar las ruinas del refugio de Colombia, comienza la Cuesta Brava, no muy larga pero muy empinada, que finalmente conduce al campamento.

Plaza de Mulas es una verdadera ciudad de tiendas de campaña, con varias compañías que brindan servicios de tiendas, cocina, comedor, baño, ducha, internet, etc. En Plaza de Mulas, además de los guardaparques, hay un servicio médico y una patrulla de rescate. de la policia mendocina.
Cientos de montañeros de todo el mundo convergen cada año, reuniéndose en una ciudad perdida en medio de los Andes a más de 4.000 m. Arrieros, campementeros, cocineros, guardaparques, porteadores, guías y escaladores viven por unos días y comparten noches de reuniones en ese desierto del cielo estrellado.

(Próxima entrega: El ascenso, primera sección: Desde Plaza de Mulas a Berlín y Colera)

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